3 tipos de termómetros y cómo utilizarlos/3 types of thermometers and how to use them

Hay varios tipos de termómetros en el mercado. Aunque los más famosos son los de mercurio, en la actualidad se recomiendan otras opciones más seguras y precisas. ¿Cuáles? ¡Descúbrelas!

 

En la actualidad, hay varios tipos de termómetros disponibles en el mercado. Antes de elegir uno u otro, es importante saber cómo se utilizan y en qué se diferencian entre sí. Recordemos, además, que este elemento se emplea para tomar la temperatura corporal.

Ante la sospecha de fiebre, el uso de este dispositivo permite determinar en qué grado está la temperatura del cuerpo. Si está por encima de los 36,3 o 37,3 es un indicativo de que algo no está del todo bien en la salud. Veamos entonces cuáles son los más usados.

Tipos de termómetros y cómo utilizarlos

Idealmente, las técnicas de medición de temperatura deben ser seguras, fáciles de realizar, no invasivas, económicas y confiables. Así, a la hora de elegir cómo cuantificar la temperatura corporal, vamos a encontrar varios tipos de termómetros.

Termómetro de mercurio

Es el método de medición de temperatura corporal por excelencia, dada su confiabilidad y precisión. Está hecho de vidrio y contiene mercurio en su interior, que reacciona dilatándose al tomar contacto con el calor corporal. Presentan una escala graduada para la cuantificación, y su lectura puede resultar difícil.

Requiere tocar la piel o la mucosa (interior de la boca, por ejemplo) por 2 a 3 minutos; además, se puede emplear en la axila o recto (anal). De estos tres, el rectal es el más preciso, asimismo, es el que puede resultar más incómodo y peligroso al manipular.

Dentro de las desventajas que tiene podemos nombrar lo siguiente:

  • El tiempo prolongado que necesita de contacto con la piel.
  • La inseguridad (por tratarse de un instrumental de vidrio).
  • El hecho de contener mercurio en su interior, un elemento químico (metal pesado) peligroso para la salud dada su toxicidad.

Ya desde el 2005, la Organización Mundial de la Salud (OMS) comenzó a recomendar la utilización de termómetros alternativos por los motivos citados. A estas alturas, ya no se deberían estar utilizando; incluso, en muchos países han prohibido su venta.

 

 

 

 

Modo de uso

  • Verificar la temperatura del termómetro antes de usarlo. Para ello, se observa si el líquido está próximo a la temperatura más baja.
  • Luego, colocar la punta metalizada debajo de la axila y mantener quieto el brazo.
  • Esperar 3 minutos, retirarlo de la axila y verificar la temperatura. El valor de la temperatura será el que se observa en el lugar donde termina el líquido.

Te puede interesar: ¿Por qué aumenta la temperatura corporal durante la fiebre?

Termometría infrarroja sin contacto

Este termómetro mide el flujo infrarrojo (flujo de calor) de las superficies, la piel o las mucosas sin necesidad de tocarlas. Se coloca a escasa distancia de las mismas. Algunos están diseñados para ser utilizados en el interior del canal auditivo (a través de una sonda), y otros en zonas como la frente o la muñeca.

En una fracción de segundo, toma un «foto instantánea» del calor que emanan estas superficies. El método puede ser atractivo para los médicos y también para los cuidadores, sobre todo de niños, debido a la facilidad y velocidad de medición. La precisión es bastante confiable.

A grandes rasgos, es un método sencillo, rápido y confiable, que cobra mayor relevancia en cuanto a su sencillez técnica y ausencia de invasividad, sobre todo en pediatría.

 

Modo de uso

  • Encender el termómetro y aproximarlo a la frente, en la zona arriba de las cejas (de uno a tres centímetros de distancia).
  • Leer el valor de la temperatura que sale inmediatamente y retirar el elemento.

 

Termómetro digital con contacto

 

Cuentan con un sensor electrónico que requiere tocar el cuerpo. Presentan la temperatura registrada de manera digital. Existen aquellos para ser utilizados a nivel axilar, oral o rectal, y otros a nivel timpánico (dentro del conducto auditivo). Se lo coloca hasta escuchar el sonido de la alarma.

 

Su utilización es sencilla y rápida (tarda algunos segundos), así como la lectura. La medición de la temperatura es bastante confiable. Son, además, muy económicos.

 

 

Modo de uso

  • Encender el termómetro, colocar su punta debajo de la axila y esperar algunos segundos hasta escuchar la alarma.
  • Retirar y verificar el valor de la temperatura en la pantalla.

 

 

Ver también: Cómo actuar ante la fiebre en los niños

 

¿Qué termómetros se recomiendan en la actualidad?

 

La medición de temperatura corporal es una herramienta importante no solo para llegar a un diagnóstico, sino también para seguimiento de enfermedades febriles.

 

El termómetro de mercurio ha sido utilizado desde su invención en 1724, hasta la fecha. Dada su peligrosidad y el desarrollo de formas de medición alternativas, la comunidad médica comenzó a recomendar otras formas de cuantificación de la temperatura.

 

Así las cosas, en la actualidad están siendo reemplazados por otros tipos de termómetros, como los digitales y los infrarrojos con y sin contacto.

There are several types of thermometers on the market. Although the most famous are mercury, other safer and more accurate options are now recommended. What? Discover them!

Currently, there are several types of thermometers available on the market. Before choosing one or the other, it’s important to know how they are used and how they differ from each other. Let us also remember that this element is used to take body temperature.

In the face of suspected fever, the use of this device allows to determine to what degree the body temperature is. If you are above 36.3 or 37.3 it is an indication that something is not entirely right in health. So let’s see which ones are the most used.

Types of thermometers and how to use them

Ideally, temperature measurement techniques should be safe, easy to perform, non-invasive, economical and reliable. So, when choosing how to quantify body temperature, we will find several types of thermometers.

Mercury thermometer

It is the quintessential method of measuring body temperature, given its reliability and accuracy. It is made of glass and contains mercury inside, which reacts by dilating when making contact with body heat. They have a graduated scale for quantification, and reading them can be difficult.

Requires touching the skin or mucous membrane (inside the mouth, for example) for 2 to 3 minutes; It can also be used in the armpit or rectum (anal). Of these three, the rectal is the most precise, it is also the one that can be most uncomfortable and dangerous when handling.

Among the disadvantages it has we can name the following:

The long time you need skin contact.
Insecurity (as it is a glass instrument).
The fact of containing mercury inside, a chemical element (heavy metal) dangerous to health given its toxicity.
As early as 2005, the World Health Organization (WHO) began recommending the use of alternative thermometers for the above reasons. By now, they should no longer be in use; even in many countries they have banned its sale.

How to use

Check the temperature of the thermometer before use. To do this, it is observed if the liquid is close to the lowest temperature.
Then place the metallic tip under the armpit and hold the arm still.
Wait 3 minutes, remove from the armpit and check the temperature. The temperature value will be the one seen where the liquid ends.
You may be interested: Why does your body temperature increase during fever?

Non-contact infrared thermometry

This thermometer measures the infrared flow (heat flow) of surfaces, skin or mucous membranes without touching them. It is placed a short distance away from them. Some are designed to be used inside the ear canal (through a tube), and others in areas such as the forehead or wrist.

In a fraction of a second, take an “instant photo” of the heat emanating from these surfaces. The method can be attractive to doctors and also to caregivers, especially children, due to the ease and speed of measurement. Accuracy is quite reliable.

Broadly speaking, it is a simple, fast and reliable method, which becomes more relevant in terms of its technical simplicity and lack of invasiveness, especially in pediatrics.

How to use

Turn on the thermometer and approach the forehead, in the area above the eyebrows (one to three centimeters away).
Read the value of the temperature that comes out immediately and remove the item.

Digital thermometer with contact

They have an electronic sensor that requires touching the body. They present the digitally recorded temperature. There are those to be used at the axillary, oral or rectal level, and others at the tympanic level (inside the ear canal). It is placed until you hear the sound of the alarm.

Its use is simple and fast (takes a few seconds), as well as reading. Temperature measurement is quite reliable. They are also very economical.

How to use

Turn on the thermometer, place its tip under the armpit and wait a few seconds until you hear the alarm.
Remove and check the temperature value on the display.

See also: How to act in the face of fever in children

What thermometers are currently recommended?

Body temperature measurement is an important tool not only to arrive at a diagnosis, but also for monitoring febrile diseases.

 

 

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