NIÑOS INMIGRANTES TIENEN DERECHO A AUDIENCIA: CORTE DE EU• IMMIGRANT CHILDREN HAVE THE RIGHT TO AN AUDIENCE: US COURT

SAN FRANCISCO, ESTADOS UNIDOS -Los niños inmigrantes que entran al país sin sus padres tienen derecho a una audiencia en la corte para impugnar cualquier decisión de detenerlos en lugar de entregarlos a algún familiar en Estados Unidos, falló el miércoles una corte federal de apelaciones. La Corte de Apelaciones del 9no Circuito dijo que dos leyes aprobadas por el Congreso no eliminan el derecho a una audiencia de fianza para los niños inmigrantes que viajan sin compañía de un adulto y que son detenidos por autoridades federales. Decenas de miles menores de edad que huyen de la violencia generada por las pandillas y el narcotráfico en Guatemala, Honduras y El Salvador han entrado en Estados Unidos sin compañía de un adulto los últimos años. Los funcionarios federales colocan a la mayoría de esos niños con familiares en Estados Unidos. Sin embargo, el Departamento de Salud y Servicios Humanos cuenta con la autoridad para retener en instalaciones de seguridad, en ocasiones durante meses, a los menores que representen un peligro para sí mismos o los demás, o que hayan cometido algún delito. Defensores de los derechos de los inmigrantes estiman que ese grupo está compuesto por varios cientos de niños, e indicaron que las audiencias de fianza les permiten entender los motivos por los que son retenidos e impugnar la detención. El gobierno de Obama arguyó que dos leyes “aprobadas en 2002 y 2008” eliminaban el requerimiento de una audiencia de fianza presentado en un acuerdo legal de 1997, al otorgarle al Departamento de Salud y Servicios Humanos toda la autoridad sobre las decisiones de custodia y ubicación de los menores sin compañía adulta. En 2016, el Departamento de Justicia indicó en documentos ante la corte que los jueces migratorios “no son expertos en temas de bienestar infantil y cuentan con mucha menos pericia para determinar lo más conveniente para el menor”, en comparación con funcionarios de Salud y Servicios Humanos. El juez Stephen Reinhardt, quien escribió la decisión unánime del panel de tres jueces del 9no Circuito, dijo que las dos leyes no le otorgan la autoridad exclusiva sobre los menores sin compañía adulta a la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR por sus iniciales en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Reinhardt afirmó que las audiencias de fianza son “una oportunidad para que los fiscales presenten los motivos de detención del menor, se examine y refute la evidencia del gobierno, y construya un registro respecto a la custodia del menor”. “Sin esas audiencias, estos niños no cuentan con un foro relevante ante el cual puedan impugnar las decisiones de la ORR respecto a su detención, o siquiera descubrir el motivo por el que se toman esas decisiones”, aseguró. La portavoz del Departamento de Justicia, Nicole Navas, dijo que la agencia ya revisa el fallo de la corte y considera sus siguientes pasos.

SAN FRANCISCO, Calif. – Immigrant children entering the country without their parents are entitled to a court hearing to challenge any decision to stop them rather than turning them over to a family member in the United States, a federal appeals court ruled Wednesday. The 9th Circuit Court of Appeals said that two laws passed by Congress do not eliminate the right to a bail hearing for immigrant children who travel unaccompanied by an adult and are detained by federal authorities. Tens of thousands of children fleeing gang violence and drug trafficking in Guatemala, Honduras and El Salvador have entered the United States unaccompanied by an adult in recent years. Federal officials place most of those children with relatives in the United States. The Department of Health and Human Services, however, has the authority to hold children who are a danger to themselves or others or to commit
any crime in security facilities, sometimes for months. Immigrant rights advocates estimate that the group is made up of several hundred children and indicated that bail hearings allow them to understand the reasons for which they are being held and to challenge the detention.

The Obama administration argued that two laws “passed in 2002 and 2008” eliminated the requirement for a bail hearing filed in a 1997 legal agreement by giving the Department of Health and Human Services all authority over custody and placement decisions Of the children without adult company.

In 2016, the Justice Department indicated in court documents that immigration judges “are not experts on child welfare issues and have much less expertise in determining what is best for the child,” compared to Health and Services officials Humans. Judge Stephen Reinhardt, who wrote the unanimous decision of the panel of three justices of the 9th Circuit, said that the two laws do not grant exclusive authority over unaccompanied minors to the Office of Refugee Resettlement (ORR) ) Of the Department of Health and Human Services. Reinhardt said that bail hearings are “an opportunity for prosecutors to present the juvenile detention grounds, examine and refute government evidence, and build a record of custody of the child.” “Without these hearings, these children do not have a relevant forum where they can challenge ORR’s decisions regarding their detention, or even find out why they are being made,” he said. Justice Department spokeswoman Nicole Navas said the agency is already reviewing the court’s ruling and considered its next steps.

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