LaToya Cantrell, la primera alcaldesa mujer de Nueva Orleans en 300 años/LaToya Cantrell, the first woman mayor of New Orleans in 300 years

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La demócrata fue electa el sábado con el 60% de los votos y tomará el cargo en mayo de 2018. Nacida en California, cobró notoriedad por su trabajo en la reconstrucción de la ciudad luego del devastador Huracán Katrina, que golpeó el sur de Estados Unidos en 2005

La concejal LaToya Cantrell, quien comenzó su ascenso político trabajando en la reconstrucción posterior al huracán Katrina de 2005, triunfó el sábado en las elecciones para alcalde de Nueva Orleans y se convertirá en la primera mujer en ocupar ese cargo en los 300 años de historia de la ciudad en el sur de Estados Unidos.

Cantrell sucederá a Mitch Landrieu, ambos del Partido Demócrata, en mayo de 2018, tras imponerse el sábado con el 60% de los votos por sobre su oponente Desiree Charbonnet.

La alcaldesa electa de 45 años es relativamente ajena a la tradición política de Nueva Orleans, la ciudad más grande del estado de Louisiana, donde sus funcionarios suelen estar vinculados a los sectores de negocios y tener una amplia historia familiar en la región.

Nacida en Los Angeles, California, en 1972, la representante llegó al estado en 1990 para estudiar sociología en la Xavier University. Alcanzó su primer cargo público en 2012 cuando fue electa concejal por el Distrito B.

Pero antes había dirigido una organización sin fines de lucro a través de la cual ayudó en la reconstrucción del barrio de Broadmoor, una zona baja de la ciudad que se inunda fácilmente y que fue golpeada con fuerza por el Huracán Katrina en 2005.

“Crecí en California donde mi madre era trabajadora social. Mi padrastro era oficial de policía. Mi padre estaba presente, trabajaba para la General Motors”,

 

Cantrell dijo recordar el gobierno del expresidente demócrata Jimmy Carter (1977 a 1981), con un el foco en la familia y los servicios sociales, y el cambio que trajo su sucesor el republicano Ronald Reagan (1981 a 1989). “Los programas sociales desaparecieron. El crack devoró a los barrios. Las calles cambiaron”, dijo, agregando que su madre perdió el trabajo y su padrastro desapareció, adicto a las drogas.

Luego de perder también la casa familiar, Cantrell y su hermano se mudaron con su abuela en Palmdale, California, donde logró estabilidad y escapar del smog de Los Angeles, que le causaba problemas respiratorios.

En 1988 y a sus 16 años conoció por primera vez Nueva Orleans durante un viaje con su madre y su abuela. Retornó a California pero permaneció fascinada por esta icónica ciudad fundada en 1718 por franceses e incorporada a los Estados Unidos en 1803 tras la compra de Louisiana.

 

Fue admitida en la Xavier University, una universidad católica y vinculada a la comunidad afroamericana de Nueva Orlenas, para estudiar medicina, pero luego se cambió a sociología. “Me concentré en las conductas sociales y la ciudad se convirtió en muy interesante para mí mientras estudiaba y veía las condiciones en las que vivía la gente. La falta de esperanza y la desesperación”, explicó.

 

Lousiana es uno de los estados más postergados de Estados Unidos, con una pobreza del del 19,6% (la tercera más alta) y un desempleo del 5,2% (el sexto más alto). Este territorio aún recuerda los devastadores efectos del Huracán Katrina, que golpeó con mayor fuerza a los sectores de bajos ingresos en el sur del país, causó la muerte más de 1800 personas (1500 sólo en Lousiana) y daños por 108.000 millones de dólares, según datos de la agencia federal de emergencias FEMA.

 

En Nueva Orleans las inundaciones afectaron al 80% de la ciudad y el 70% de los hogares fueron dañados por la tormenta. En consecuencia, para el 2006 la población se había reducido a la mitad debido a las evacuaciones masivas. En los años posteriores la mayor parte de las personas retornaron a sus casas pero aún hoy la ciudad no alcanza su nivel de población anterior al desastre.

 

 

LaToya Cantrell, the first woman mayor of New Orleans in 300 years

The Democrat was elected on Saturday with 60% of the vote and will take office in May 2018. Born in California, she gained notoriety for her work in rebuilding the city after the devastating Hurricane Katrina, which hit the southern United States. in 2005

Councilwoman LaToya Cantrell, who began her political ascent by working on post-Hurricane Katrina reconstruction in 2005, triumphed Saturday in the New Orleans mayoral election and will become the first woman to hold that position in the 300-year history of the city in the southern United States.

Cantrell will succeed Mitch Landrieu, both of the Democratic Party, in May 2018, after prevailing on Saturday with 60% of the vote over his opponent Desiree Charbonnet.

The 45-year-old mayor-elect is relatively alien to the political tradition of New Orleans, the largest city in the state of Louisiana, where its officials are often linked to business sectors and have a broad family history in the region.

Born in Los Angeles, California, in 1972, the representative came to the state in 1990 to study sociology at Xavier University. She reached her first public office in 2012 when she was elected councilor for District B.

But he had previously led a nonprofit organization through which he helped rebuild the Broadmoor neighborhood, a low-flooding area of ​​the city that was hit hard by Hurricane Katrina in 2005.

“I grew up in California where my mother was a social worker, my stepfather was a police officer, my father was present, he worked for General Motors,”

 

Cantrell said he recalled the government of former Democratic President Jimmy Carter (1977 to 1981), with a focus on family and social services, and the change brought by his successor Republican Ronald Reagan (1981 to 1989). “The social programs disappeared, the crack devoured the neighborhoods, the streets changed,” he said, adding that his mother lost her job and her stepfather disappeared, addicted to drugs.

After also losing the family home, Cantrell and his brother moved with his grandmother in Palmdale, California, where he achieved stability and escape the smog of Los Angeles, which caused him respiratory problems.

In 1988, at the age of 16, he met New Orleans for the first time during a trip with his mother and grandmother. She returned to California but remained fascinated by this iconic city founded in 1718 by the French and incorporated into the United States in 1803 after the purchase of Louisiana.

 

She was admitted to the Xavier University, a Catholic university and linked to the African-American community of Nueva Orlenas, to study medicine, but then he changed to sociology. “I focused on social behavior and the city became very interesting to me as I studied and saw the conditions in which people lived, lack of hope and despair,” he explained.

 

Lousiana is one of the most neglected states in the United States, with poverty of 19.6% (the third highest) and unemployment of 5.2% (the sixth highest). This territory still remembers the devastating effects of Hurricane Katrina, which hit the low income sectors in the south of the country with more force, caused the death of more than 1,800 people (1,500 in Louisiana alone) and damages of 108,000 million dollars, according to data from the federal emergency agency FEMA.

 

In New Orleans, floods affected 80% of the city and 70% of homes were damaged by the storm. As a result, by 2006 the population had been reduced by half due to mass evacuations. In later years most of the people returned to their homes but even today the city does not reach its pre-disaster population level.

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