Los santos son contendientes del Super Bowl/Saints are Super Bowl contenders

0
13

Hace semanas, los New Orleans Saints abrieron esta temporada tan esperada al perder en casa, 48-40, ante su rival de división Tampa Bay.

Los santos eran, en una palabra, horribles. Hicieron que Ryan Fitzpatrick se pareciera a Joe Montana. No pudieron llegar a él, no pudieron cubrir los receptores de Bucs, no pudieron abordar, y parecían más pretendientes que competidores.

“Recibimos una llamada de atención”, dijo el ala defensiva Cam Jordan.

En sucesión, los Saints han derrotado a Cleveland 21-18, Atlanta 43-37, los New York Giants 33-18 y Washington 43-19. Han mejorado con cada juego sucesivo.

Están donde quieren estar ahora, en primer lugar, solos, con un récord de 4-1, un juego por delante de los Carolina Panthers. Mientras que los Saints disfrutaron de una cita abierta el fin de semana pasado, Carolina estaba perdiendo en Washington. Está bien. Los mismos Redskins que los Saints derrotaron la semana anterior ayudaron a poner a New Orleans en primer lugar.

¿Cuál es el factor más importante en los Saints en una profunda postemporada? El secundario tiene que aguantar. Aunque han mejorado un poco en las últimas semanas e hicieron un intercambio de media temporada por el esquinero Eli Apple, los Saints aún se encuentran entre las cuatro defensas de pase más bajas de la NFL en varias categorías, incluidas las grandes jugadas permitidas. El esquinero número uno, Marshon Lattimore, es un activo, pero los mariscales de campo han tenido mucho éxito al tirar de él y meterse en las esquinas número 2 y 3, especialmente desde que el veterano Patrick Robinson se lesionó en la reserva a fines de septiembre.

MVP: Brees no solo es la respuesta aquí, sino que tiene una gran oportunidad de ganar finalmente el primer premio al Jugador Más Valioso de la temporada regular de la NFL de sus 18 años de carrera si puede mantener esto y mantener alejado al mariscal de campo de Kansas City, Patrick Mahomes.

entre otros. Brees, quien cumple 40 años en enero, tiene la calificación más alta de pasador de su carrera (120.6) con 292 yardas por juego, 18 pases de touchdown, solo una intercepción y un ridículo porcentaje de finalización de 76.3. Ah, y se convirtió en el líder de todos los tiempos de la NFL en yardas por pase en la Semana 5. Kamara y Thomas también pudieron presentar casos convincentes, y ambos contribuyeron enormemente en la victoria de la Semana 9 contra los Rams (Kamara tuvo su tercer partido de tres). Juego de TD de la temporada, mientras que Thomas tuvo un récord de franquicia de 211 yardas y una celebración inolvidable por teléfono celular). Pero Brees tenía un juego de monstruos, con cuatro pases de touchdown, y a veces los mariscales de campo del Salón de la Fama obtienen crédito adicional.

La mayor sorpresa: los Saints han convertido al mariscal de campo Taysom Hill en una parte importante de su ofensiva. Hill ha jugado 17 instantáneas ofensivas por juego en los últimos cinco juegos como QB / RB / TE / WR de opción de lectura, además de sus funciones como retornador de saque inicial y especialista en cobertura de equipos especiales. Completó un pase de 44 yardas, corrió para 133 yardas y un touchdown, atrapó dos pases para un total de 1 yarda y convirtió con éxito dos punts falsos (un lanzamiento y otro en ejecución). El físico y atlético 6 pies 2, 221 libras ha sido un sueño para un coach innovador.

Saints are Super Bowl contenders

weeks ago, the New Orleans Saints opened this much-anticipated season by losing at home, 48-40, to division rival Tampa Bay.

The Saints were, in a word, awful. They made Ryan Fitzpatrick look like Joe Montana. They couldn’t get to him, couldn’t cover Bucs receivers, couldn’t tackle, and looked more a pretender than contender.

“We got a wake-up call,” said defensive end Cam Jordan.

In succession, the Saints have defeated Cleveland 21-18, Atlanta 43-37, the New York Giants 33-18, and Washington 43-19. They have improved with each succeeding game.

They are where they want to be now, in first place, all alone, with a 4-1 record, a game ahead of the Carolina Panthers. While the Saints enjoyed an open date this past weekend, Carolina was losing at Washington. That’s right. The same Redskins the Saints routed the week before helped put New Orleans in first place

What’s the biggest factor in the Saints making a deep playoff run? The secondary has to hold up. Although they’ve improved a bit in recent weeks and made a midseason trade for cornerback Eli Apple, the Saints still rank among the NFL’s bottom four pass defenses in several categories — including big plays allowed. No. 1 cornerback Marshon Lattimore is an asset, but quarterbacks have had too much success throwing away from him and picking on the No. 2 and 3 corners — especially since veteran Patrick Robinson went on injured reserve in late September.

MVP: Not only is Brees the answer here, but he has a great chance to finally win the first NFL regular-season MVP award of his 18-year career if he can keep this up and hold off Kansas City’s wunderkind quarterback, Patrick Mahomes.

among others. Brees, who turns 40 in January, has the highest passer rating of his career (120.6) with 292 yards per game, 18 touchdown passes, just one interception and a ridiculous completion percentage of 76.3. Oh, and he became the NFL’s all-time leader in passing yards in Week 5. Kamara and Thomas could make compelling cases, too, and both of them were huge contributors in the Week 9 win against the Rams (Kamara had his third three-TD game of the season, while Thomas had a franchise-record 211 yards and an unforgettable cellphone celebration). But Brees had a monster game himself, with four TD passes — and sometimes Hall of Fame quarterbacks get extra credit.

Biggest surprise: The Saints have turned third-string quarterback Taysom Hill into a major part of their offense. Hill has played 17 offensive snaps per game over the past five games as a read-option QB/RB/TE/WR — in addition to his duties as a kickoff returner and special-teams coverage specialist. He has completed a 44-yard pass, run for 133 yards and a touchdown, caught two passes for a total of 1 yard and successfully converted two fake punts (one throwing, one running). The physical and athletic 6-foot-2, 221-pounder has been a dream for innovative coach Sean Payton. Brees joked that Hill is “Sean’s new toy.”