Crisis en Nicaragua/Crisis in Nicaragua

Más de tres meses de agitación política, manifestaciones, saqueos y batallas callejeras han convulsionado a la nación centroamericana de Nicaragua.

El presidente Daniel Ortega, el líder de la revolución sandinista de izquierda que ha dominado durante mucho tiempo la escena política del país, ha rechazado las demandas de la oposición de que dimita como líder de este país de 6 millones. Aquí hay una breve descripción de la crisis y los desarrollos que la llevaron a ella.

 

¿Qué buscan los manifestantes antigubernamentales?

Las protestas comenzaron en abril contra las reformas propuestas de Ortega para el sistema de seguridad social tambaleante de la nación. Bajo presión, Ortega retiró sus propuestas para aumentar las contribuciones de los participantes de la seguridad social. Pero el movimiento de protesta evolucionó hacia demandas más amplias para la renuncia de Ortega y su liderazgo sandinista.

 

¿Cuál es la principal crítica del gobierno de Ortega?

Los críticos dicen que Ortega, de 72 años, se ha convertido en un líder autocrático que ha perdido el contacto con la gente y tiene la intención de imponer una dinastía familiar en Nicaragua. Su esposa se desempeña como vicepresidente y otros miembros de la familia tienen varios negocios clave y publicaciones en los medios. La oposición acusa a Ortega de contener las voces disidentes, supervisó la represión masiva en los últimos meses, consolidó el poder en los poderes legislativo y judicial e impulsó el fin de los límites del mandato presidencial que le permitieron postularse con éxito por un tercer mandato de cinco años en 2016 Los detractores dicen que el ícono de la izquierda se ha convertido en una septuagenaria imagen en espejo del ex dictador Anastasio Somoza, derrocado por Ortega y otros revolucionarios sandinistas en 1979.

¿Quién es la oposición?

La oposición dice que sus rangos incluyen una amplia gama de la sociedad nicaragüense, incluidos comerciantes, campesinos, profesionales de la clase media y ex leales sandinistas que han rechazado a Ortega. El gobierno dice que retiene el apoyo de la mayoría entre los nicaragüenses y llama a la oposición en gran medida un movimiento de la clase alta respaldado por Washington.

¿Cuántas personas han muerto en la violencia reciente?

Alrededor de 300 personas han sido asesinadas, en su mayoría por hombres armados progubernamentales, según grupos de derechos humanos y la oposición. Pero el gobierno dice que docenas de policías y leales sandinistas han sido asesinados por “bandas” y “terroristas” de la oposición.

¿Cuál es la situación ahora?

Un reinado tranquilo e incómodo a medida que las fuerzas de seguridad del gobierno se han movido en las últimas semanas para desalojar a los manifestantes de los campus universitarios y otros sitios donde la oposición se había atrincherado. Cientos han sido arrestados y algunos pueden enfrentar cargos de terrorismo bajo nuevas leyes. Continúan las manifestaciones callejeras a favor y en contra del gobierno, y muchos nicaragüenses siguen temerosos de salir de noche.

¿Cuál es la respuesta de Ortega a las demandas de la oposición?

Ortega ha rechazado los pedidos de que renuncie o avance a las elecciones presidenciales programadas para 2021. Ha acusado a los opositores de organizar un “golpe” con el apoyo del gobierno de los EE. UU. Y la Iglesia Católica Romana. Él ha dicho que está abierto al “diálogo”, pero no con los golpistas, y ha negado haber perseguido a los líderes de la iglesia. Él dice que su liderazgo sandinista conserva el apoyo popular.

¿Cuál ha sido la respuesta de la Iglesia Católica?

La iglesia sigue siendo una institución poderosa en este país abrumadoramente católico, y Ortega se ha identificado a sí mismo como católico. El cardenal Leopoldo Brenes, arzobispo de Managua, ha negado cualquier respaldo de la iglesia para un golpe de estado y calificó de “mentira” las acusaciones de Ortega de que algunas iglesias albergaban manifestantes armados. La iglesia dice que sigue listo para servir como mediador.

¿Cómo ha respondido Washington?

La administración Trump culpó directamente a Ortega y pidió “elecciones tempranas, libres, justas, transparentes y la protección de los derechos humanos universales en Nicaragua”, dijo el martes la portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Heather Nauert. Washington “condena la violencia y la intimidación de los grupos armados controlados por Ortega en Nicaragua”, dijo Nauert. También atacó los “arrestos arbitrarios” de 700 opositores al gobierno y los ataques “cobardes” contra la Iglesia Católica.

 

¿Quién es Daniel Ortega?

Ortega fue comandante del levantamiento sandinista que llegó al poder en 1979, derrocando a la dictadura de la familia Somoza que había gobernado durante mucho tiempo con el respaldo de los EE. UU. Ortega, una vez un ídolo bigotudo de la izquierda internacional, dirigió el país desde 1979 hasta 1990, cuando perdió una oferta reeleccionista. Ortega modificó su postura política marxista, se acercó a los líderes empresariales y Washington, y fue nuevamente elegido presidente en 2006. Actualmente cumple su tercer mandato consecutivo. Ortega ganó en una elección arrolladora en 2016 en medio de un boicot de la oposición y acusaciones de fraude que el gobierno negó.

Quien es Rosario Murillo?

Murillo, de 67 años, esposa de Ortega, se desempeña como vicepresidente. Ella es especialmente despreciada por muchos en la oposición, que la ven como el verdadero poder detrás del presidente y un posible sucesor de Ortega. Manifestantes antigubernamentales derribaron alegremente muchas de las estructuras metálicas que representan su iniciativa emblemática de embellecimiento cívico: los llamados árboles de la vida, esculturas multicolores y estilizadas de árboles, incluida una con la imagen del difunto líder venezolano Hugo Chávez, que adornan calles y parques en Managua.

¿Quiénes son los principales aliados extranjeros de Ortega?

Ortega ha recibido un fuerte apoyo de los gobiernos de izquierda de Venezuela, Cuba y Bolivia. La semana pasada, cuando Ortega celebró el aniversario del triunfo de la revolución sandinista, el presidente boliviano, Evo Morales, condenó las “estrategias criminales” de los Estados Unidos contra el “hermano” Ortega.

¿Nicaragua ha sido un país estable?

Hasta las protestas de este año, Nicaragua había experimentado tiempos relativamente estables durante la presidencia de Ortega, a pesar de las críticas sobre lo que los oponentes llaman su liderazgo autoritario. Si bien Nicaragua sigue siendo uno de los países más pobres de América, su economía ha estado creciendo constantemente y Nicaragua carecía de los principales problemas delictivos que han devastado a los vecinos El Salvador y Honduras. Sin embargo, la economía ha sufrido grandes pérdidas desde que estalló la crisis, ya que las empresas se han cerrado y las infraestructuras y los establecimientos comerciales han sufrido daños. Una vez que la ayuda financiera sustancial de Venezuela también se ha secado, esa nación sudamericana enfrenta su propia crisis.

¿Cuál fue la guerra de “Contra”?

La administración estadounidense del presidente Reagan vio el surgimiento del gobierno sandinista de izquierda en Managua como una amenaza a los intereses regionales de Washington durante la Guerra Fría. Fuerzas respaldadas por los Estados Unidos, conocidas como Contras, lucharon contra el gobierno sandinista durante gran parte de la década de 1980, lo que resultó en más de 30,000 muertes. Reagan elogió a los Contras como “luchadores por la libertad”, a pesar de las acusaciones que vinculan a las fuerzas respaldadas por la CIA con los abusos contra los derechos humanos y el narcotráfico.

 

 

More than three months of political turmoil, demonstrations, looting and street battles have convulsed the Central American nation of Nicaragua.

President Daniel Ortega, the leader of the leftist Sandinista revolution who has long dominated the country’s political scene, has rejected opposition demands that he step down as leader of this country of 6 million. Here is a brief overview of the crisis, and the developments that led up to it.

 

What are anti-government protesters seeking?

The protests began in April against Ortega’s proposed reforms to the nation’s reeling social security system. Under pressure, Ortega withdrew his proposals for increased contributions from social security participants. But the protest movement evolved into broader demands for the resignation of Ortega and his Sandinista leadership.

 

What is the chief criticism of Ortega’s government?

Critics say Ortega, 72, has become an autocratic leader who has lost touch with the people and is intent on imposing a family dynasty in Nicaragua. His wife serves as vice president and other family members hold various key business and media posts. The opposition charges that Ortega has throttled dissenting voices, overseen mass repression in recent months, consolidated power in the legislative and judicial branches, and pushed for an end to presidential term limits that allowed him to run successfully for a third five-year term in 2016. Detractors say the one-time leftist icon has become a septuagenarian mirror-image of former dictator Anastasio Somoza, overthrown by Ortega and other Sandinista revolutionaries in 1979.

Who is the opposition?

The opposition says its ranks include a broad array of Nicaraguan society, including merchants, peasants, middle-class professionals and former Sandinista loyalists who have rejected Ortega. The government says it retains majority support among Nicaraguans and calls the opposition largely an upper-class movement backed by Washington.

How many people have died in the recent violence?

About 300 people have been killed, mostly by pro-government gunmen, according to human rights groups and the opposition. But the government says dozens of police and Sandinista loyalists have been killed by opposition “bands” and “terrorists.”

What is the situation now?

An uneasy calm reign as government security forces have moved in recent weeks to evict protesters from university campuses and other sites where the opposition had become entrenched. Hundreds have been arrested and some may face terrorism charges under new laws. Street rallies for and against the government continue, and many Nicaraguans remain fearful of going out at night.

 

What is Ortega’s response to opposition demands?

Ortega has rejected calls that he step down or move up presidential elections next scheduled for 2021. He has accused opponents of mounting a “coup” with the support of the U.S. government and the Roman Catholic Church. He has said he is open to “dialogue,” but not with coup backers, and has denied persecuting church leaders. He says his Sandinista leadership retains popular support.

What has been the response of the Catholic Church?

The church remains a powerful institution in this overwhelmingly Roman Catholic country, and Ortega has identified himself as a Catholic. Cardinal Leopoldo Brenes, the archbishop of Managua, has denied any church backing for a coup and labeled as a “falsehood” Ortega’s charges that some churches housed armed protesters. The church says it remains ready to serve as a mediator.

How has Washington responded?

The Trump administration has put the blame squarely on Ortega and called for “early, free, fair, transparent elections and the protection of universal human rights in Nicaragua,” U.S. State Department spokeswoman Heather Nauert said Tuesday. Washington “condemns the violence and intimidation by the Ortega-controlled armed groups in Nicaragua,” Nauert said. She also assailed the “arbitrary arrests” of 700 government opponents and the “cowardly” attacks on the Catholic Church.

Who is Daniel Ortega?

Ortega was a commander of the Sandinista uprising that swept to power in 1979, toppling the Somoza family dictatorship that had long ruled with U.S. backing. Ortega, once a mustachioed idol of the international left, led the country from 1979 to 1990, when he lost a reelection bid. Ortega modified his Marxist political stance, reached out to business leaders and Washington, and was again elected president in 2006. He is now serving his third consecutive term. Ortega won in a landslide election in 2016 amid an opposition boycott and allegations of fraud that the government denied.

Who is Rosario Murillo?

Murillo, 67, Ortega’s wife, serves as the vice president. She is especially despised by many in the opposition, who view her as the real power behind the president and a possible successor to Ortega. Anti-government protesters gleefully toppled many of the metal structures that represent her signature civic beautification initiative — the so-called Trees of Life, multi-colored, stylized sculptures of trees, including one embedded with the image of late Venezuelan leader Hugo Chavez, that adorn streets and parks in Managua.

 

 

Who are Ortega’s major foreign allies?

Ortega has received strong support from the left-wing governments of Venezuela, Cuba and Bolivia. Last week, as Ortega marked the anniversary of the triumph of the Sandinista revolution, Bolivian President Evo Morales condemned U.S. “criminal strategies” against “brother” Ortega.

Has Nicaragua been a stable country?

Until this year’s protests, Nicaragua had experienced relatively stable times during Ortega’s presidency, despite criticism of what opponents call his authoritarian leadership. While Nicaragua remains one of the poorest countries in the Americas, its economy had been growing steadily and Nicaragua lacked the major crime problems that have devastated neighboring El Salvador and Honduras. However, the economy has suffered major losses since the crisis erupted as businesses have been shuttered and infrastructure and commercial establishments damaged. Once substantial financial aid from Venezuela has also dried up as that South American nation faces its own crisis.

 

What was the “Contra” war?

The U.S. administration of President Reagan viewed the emergence of the left-wing Sandinista government in Managua as a threat to Washington’s regional interests during the Cold War. U.S.-backed forces known as Contras fought the Sandinista government during much of the 1980s, resulting in more than 30,000 deaths. Reagan lauded the Contras as “freedom fighters,” despite allegations linking the CIA-backed forces to human rights abuses and drug trafficking.

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